椎間板症のリハビリ治療

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椎間板症(Intervertebral disc disease)のリハビリ治療に関して、わかりやすく解説していきます。

椎間板の概要

椎間板(椎間円板)

椎間板とは、椎骨と椎骨の間に位置する円形の線維軟骨で、上下の椎骨に加わる衝撃を吸収するクッションの役割を持ちます。

立位姿勢においては、脊椎にかかる荷重の約80%を椎間板が受け止めており、残りの約20%を椎間関節が担っています。

椎間関節と軟骨関節

椎間板という弾力性のある組織を介在することにより、上下の椎骨は僅かな範囲ですが自由に動くことができます。

そのため、椎体後方の椎間関節と合わせて、椎体同士の軟骨関節(椎間板)が脊椎の可動性を実現するためには非常に重要です。

上位腰椎では椎間板の前面と後面はほぼ同じ高さであるのに対して、下位腰椎では前面の高さが後面の約2倍の高さとなります。

これは、前面を高くすることで前方部分への圧を減らし、さらに腰椎の前弯を構成するための大切な要素となっています。

椎間板の支配神経|脊椎洞神経

椎間板は、外側の線維輪と中心部の髄核から構成されます。

通常、軟骨組織には神経はありませんが、椎間板の線維輪浅層に関しては脊髄神経前枝(脊椎洞神経)からの支配を受けています。

そのため、椎間板が障害を受けることで腰痛が発生する可能性があります。

前述した図は椎孔内に脊髄が記載されていますが、脊髄はL2の高さで終了し、以下は馬尾(硬膜に包まれた神経根の束)へと移行します。

椎間板症で痛みが出現する場所

椎間板が疼痛の原因組織である場合は、腰部の中央に両側性の痛みとして現れ、障害部位から遠位にかけて放散します。

椎間板に対して徒手的にストレスは与えられないため、体表からの圧迫で腰痛を再現することはできません。

そのため、理学所見(圧痛を認めない)や画像所見で椎間板症の疼痛は推測していく必要があり、原因の特定が難しい疾患のひとつです。

椎間板症は疼痛部位を尋ねると「この辺り」と手のひらを置いて場所を限局できないのに対して、椎間関節障害の場合は「ここ」と指先で示すことができることが特徴です。

椎間板の膨隆によって神経の圧迫が存在する場合は、その神経の支配領域にも痛みやしびれが出ることになります。

腰痛が両側性(脊髄神経前枝)か片側性(脊髄神経後枝)かで原因が異なりますので、以下の表を覚えておくと臨床でも役立ちます。

片側性 両側性
筋・筋膜性腰痛 椎間板症
椎間関節障害 骨粗鬆症性脊椎圧迫骨折
仙腸関節障害 コンパートメント症候群

椎間板症を予防する

座位前屈の椎間板内圧

上の図をみていただくとわかるように、椎間板への圧力は座位や前屈位で強まる傾向にあります。

そのため、腰椎の生理的前弯が減少または変性後弯しているヒトほど発生のリスクが高まることになります。

以下に、腰椎のアライメントによって発生しやすい障害の表を記載します。

過度な前弯 変性後弯
椎間関節障害 コンパートメント症候群
脊椎分離症 椎間板症(終板障害)
仙腸関節障害 Lumber-Hip-Knee Syndrome
脊柱管狭窄症 仙腸関節障害
仙腸関節性梨状筋症候群
椎間板症(終板障害)
Hip-Lumber Syndrome

椎間板が潰れやすい不良姿勢

椎間板が最も潰れやすい不良姿勢がフラットバックであり、骨盤が後傾かつ後方変位しており、腰椎が屈曲しやすい状態にあります。

また、脊椎が平坦化しているので彎曲によるクッション作用が消失しており、椎間板症や椎間板ヘルニアを誘発しやすくなっています。

腰椎屈曲の姿勢を持続的に行うスポーツや仕事などでは、姿勢を修正するためのトレーニングが必要となります。

椎間板症と腰椎変性すべり症

上のMRI画像は、腰椎変性すべり症(L4前方すべり)になりますが、L4/5間の椎間板が圧壊していることがわかります。

前述したフラットバックのように腰椎の平坦化はなく、反対に腰椎前弯は増強している状態にあります。

このことから言えるのは、椎間板症はどのタイプにも発生しうるということであり、弛緩姿勢では椎間板変性を起こします。

リハビリテーションの考え方

臨床的な話になりますが、リハビリが必要となるケースは加齢に伴う椎間板の変性タイプではなく、若年者にも起こる圧壊タイプです。

そのため、普段の姿勢と仕事内容(スポーツ内容)については確認するようにし、椎間板内圧が高まらないように指導していきます。

例えば、骨盤が後傾しやすい座位などを長時間とらないことや、重いものを持ち上げる際は骨盤の前傾を保持するように指導します。

椅子に腰掛けるときにランバーサポートを使用したり、骨盤の前傾を保ちやすい正座を積極的にとることも有用です。

支柱のあるコルセットを着用することで、強制的に腰椎の屈曲をとらせない状態にする方法もあります。

フラットバック(骨盤後方変位)の修正

フラットバック姿勢は、腹直筋やハムストリングスが硬くなりやすい傾向にあります。

そのため、長座位で骨盤を前傾させてハムストリングスの伸張、端坐位で骨盤を前傾させる運動を実施します。

脊柱起立筋の筋力低下はほとんど起こりませんが、腸骨筋は弱化していることが多いので、座位での交互股関節屈曲による運動を行います。

屈曲型腰痛には脊椎伸展運動(マッケンジー体操)が効果的で、椎間板症のあるレベルの椎間関節をたわませるように伸展します。

立位姿勢では踵に体重が乗りやすいため、足底のやや前方に荷重をかけ、胸椎を伸展させるように意識してもらいます。


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The Author

中尾 浩之

中尾 浩之

1986年生まれの長崎県出身及び在住。理学療法士でブロガー。現在は整形外科クリニックで働いています。詳細はコチラ
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