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非特異的腰痛症について正しく理解する

非特異的腰痛症(いわゆる腰痛症)について解説していきます。目次は以下になります。

原因を探る診断チャート

腰の痛みを検査する場合は下記の診断チャートを用いながら、腰痛の原因がどこにあるかを解説していきます。

腰の痛みの原因に対する診断フローチャート

また、がんの脊椎転移など確実に見分けないと危険性が高い腰痛のために、レッドフラッグサインというトリアージ方法が示されています。項目は以下の7つです。

  1. 20歳以下または55歳以上
  2. 時間や活動性に関係のない腰痛
  3. 広範囲に及ぶ神経症状
  4. 原因不明の体重減少
  5. 癌、ステロイド治療、HIV感染の既往
  6. 1ヵ月以上改善のない腰痛
  7. 発熱

これらに該当する場合は、重篤な疾患が隠れている可能性が考えられるため、画像検査や血液検査などの精査していき、原因を特定していくことになります。

非特異的腰痛症の概要

医師の診察および画像の検査(X線やMRIなど)で腰痛の原因が特定できるものを特異的腰痛症、厳密な原因が特定できないものを非特異的腰痛症といいます。

腰痛の約 85%は非特異的腰痛症に分類され、単純に腰痛症とも表現されます。

腰痛症は、1年以内の再発率が60-90%と非常に高いことが特徴であり、その大半の腰痛は自制内で経過します。

割合

腰痛の原因別分類

非特異的腰痛症 特異的腰痛症
椎間板症 腰椎椎間板ヘルニア
椎間関節障害 腰部脊柱管狭窄症
仙腸関節炎 脊椎圧迫骨折
筋筋膜性腰痛症 神経由来(脊髄腫瘍,馬尾腫瘍)
ぎっくり腰 内臓由来(腎尿路系疾患,婦人科疾患)
心因性腰痛症 血管由来(腹部大動脈瘤,解離性大動脈瘤

腰痛の85%が原因不明な理由

腰痛の85%は原因不明といわれていますが、何故これほどまでに原因がわからないのでしょうか。その理由のひとつに精密な検査が実施されない背景があります。

医師が腰痛患者に実施する検査は概ね決まっており、①問診、②画像検査(X線写真,MRI)、③徒手的な神経検査の3つです。

しかし、この3つの検査で特定できる腰痛症は全体の15%程度であり、その他の原因を特定することはできません。

そして、結果的に原因がわからないとする「非特異的腰痛症」という診断名になります。

非特異的腰痛症

なぜ原因をもっと深く探さないのか

では、なぜ残りの85%の原因をしっかり検査して特定しないのかって思ったはずですが、それにも理由があります。

先ほどの検査で発見できる15%は、重大な症状を引き起こす可能性がある腰痛症になります。なので、この15%は絶対に鑑別する必要があります。

しかし、残りの85%は重大な症状を起こすことはほとんどありませんし、その中の80%は3ヶ月もしたら自然治癒することがわかっています。

なので、医者が忙しい時間をつかって、わざわざ原因を特定する必要がないのです。それが結果的に、腰痛の85%は原因がわからないとされる所以となっています。

腰痛の85%が原因不明な理由

このような原因不明の痛みというのは実は多く、五十肩や肩関節周囲炎といった診断名も、実は原因がよくわからない場合につけられる名称のひとつです。

なので、しっかりと検査もせずに五十肩と診断するような医者は、あまり肩の痛みについて理解していない可能性があります。

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骨盤の歪みと腰痛は関係ない

よくテレビなどで整体師が「骨盤の歪みが腰痛の原因」と得意げに言っていますが、実際は骨盤の歪みや脊椎の彎曲と腰痛に因果関係は認められていません。

そもそも、人間の体は左右対称にはできておらず、最大の臓器である肝臓などの重みによって多少のずれは誰しもが持っています。

背骨の歪みと腰痛の関係性については、50年以上前から幾度となく研究されてきており、関係がないと結論づけられています。

なので、腰痛のすべてを骨盤の歪みの原因にしている人たちには注意が必要です。

骨盤の歪みと腰痛

レントゲンを見ても痛いかはわからない

通常、人間の背骨はS字にカーブしているのですが、S字の角度と腰痛の関係性を研究した論文では、どの角度においても腰痛患者の割合は有意差を認めませんでした。

また、事情を知らない医師2人にレントゲン診断を行ってもらった実験では、医者でも背骨の歪みを見ただけでは、腰痛患者を判別することは不可能だという結論にいたりました。

これらの研究結果からも、レントゲンなどの画像診断がどれだけ痛みの評価としては不十分であるかが理解できたはずです。

正常なS字カーブ 腰椎前弯の低下 腰椎前弯の増加
脊椎彎曲① 脊椎彎曲② 脊椎彎曲③

問診と徒手検査の重要性

腰痛を診断する上で大切なのは、画像診断よりも問診や徒手検査です。

どのような場面で痛みが出現するか、神経症状の有無は、背骨や筋肉の状態はどうなっているかなど、目で見て触ってみることがなによりも大切です。

腰に痛みが出現していたとしても、その原因が実は肩や膝にあることも多いのです。本当に素晴らしい治療家というのは、腰だけを診るのではなく、全身を診ることができる人です。

そのためには、原因となり得る部分を幅広く拾い上げ、どこに一番の問題点があるかを見極めることが大切です。

膝関節の拘縮が腰痛の原因となっている例

腰痛と遺伝の関係性

シドニー大学の双子を対象とした研究で、105組の双子からデータをとった結果、慢性腰痛の有病率は遺伝的に有意であることが示されています(遺伝率32%)。

また、脊柱管の広さなども遺伝することがわかっており、親が脊柱管狭窄症を発生しているケースでは、子供も先天的に脊柱管が狭小化している場合が多いようです。

身長の高い低いが遺伝するように、ヒトの骨格は親からの遺伝的な要因が非常に大きいものです。ですので、親が腰痛を持っている場合は、子供も腰痛となる可能性が高くなります。

腰痛と遺伝

また、脊椎の軟骨である椎間板は加齢により変性が生じますが、その発症に関与する遺伝子CHST3が発見され、腰痛が遺伝することはさらなる根拠を持つようになりました。

椎間板の変性が進むと背骨にかかる負担の緩衝作用が減少するため、脊椎圧迫骨折や椎間板ヘルニアなどの危険が高くなります。

遺伝の影響は必ずしも大きいものではありませんが、事前になりやすい病気を知っておくことで対策をうつことも可能です。

仕事環境で腰痛が出現する

腰痛の発生には遺伝が関係していますが、それよりも重要なのは環境要因です。

職業別の腰痛有病割合においては、作業中に中腰や体幹の回旋を伴う作業、定期的に姿勢を変えることのできない環境などが腰痛の発症頻度を高めることが報告されています。

椎間板内圧②

上の図を見ていただくとわかりますが、椎間板内圧は立位前屈(中腰)や座位前屈で上昇します。

この姿勢は清掃業や運輸業、介護の仕事などでとる場合が多く、これらの仕事では腰痛者が多い傾向にあります。

また、職場における心理・社会的因子が腰痛に深く影響することが報告されており、とくに以下の5つが腰痛発症と強い関連があることを指摘されています。

  1. 仕事に対する満足度が低い
  2. 仕事が単調である
  3. 精神的ストレス(人間関係が悪いなど)
  4. 仕事量が多い
  5. 仕事に対する能力の自己評価が低い

しかしながら、腰痛があるからといって気軽に仕事を変えるわけにはいかないので、その環境の中でどのようにコントロールしていくかを考えることも大切です。

年齢や性別で腰痛の原因は異なる

整形外科学会の調査では、日本人の腰痛有病割合は20-60代で25-30%、70代以上では35%となり、高齢になるほど腰痛有病割合は高くなることがわかっています。

また、男女で発生のピークが異なり、男性では30-50代で多いのに対して、女性では60代以降に増加する傾向にあります。

理由として、女性では閉経後に骨粗鬆症が急激に進行してきますので、その後に発生する骨の脆弱性や軽微な圧迫骨折が腰痛の原因として考えられます。

男性では、家庭や仕事上での役割やストレスが最も大きくなる30-50歳に発生するケースが多いようです。そのことから、心理面からの影響が示唆されます。

腰痛の好発年齢(原因別)

年代別に発生しやすい腰痛の原因をまとめると以下になります。詳細については、各疾患名をクリックすることで確認することができます。

若年者 中年者 高年者
椎間関節障害 椎間板ヘルニア 脊椎圧迫骨折
腰椎分離症 椎間板症 脊柱管狭窄症
強直性脊椎炎 ぎっくり腰 腰椎終板炎
筋筋膜性腰痛 心因性腰痛症 筋筋膜性腰痛
仙腸関節障害 脊椎・脊髄腫瘍
筋筋膜性腰痛 内臓由来性連痛
血管由来性腰痛

さらに診療時における腰痛の主因割合を示した表は以下になります。好発年齢を考慮しながら検査を実施することで、より容易に原因を鑑別できます。

腰痛の原因別割合

脊椎の動きで原因部位を特定する

まずは脊椎の構造を理解します。下図は側面から椎体を見たものです。

頸椎|側面

下図は椎体を上から見た図です。最低限に覚えておきたい部位名だけ記載しています。

脊椎|水平面

①体幹前屈動作で痛みを誘発する

前屈動作では、後方に圧迫された後縦靭帯が椎孔を通過する脊髄を圧迫し、さらには脊髄を伸張することで神経の圧迫をきたします。

また、前屈動作を実施しているときの脊椎では、椎間板の前方に圧が集中するようになり、椎体への負担や後方の筋肉が緊張が増します。

脊椎|体幹屈曲時

体幹の前屈動作において痛みが出現する原因をまとめると以下になります。

  1. 筋・筋膜性腰痛症(脊柱起立筋、多裂筋など)
  2. 椎間板ヘルニア
  3. 椎間板症(主に前方部)
  4. 脊椎圧迫骨折 etc.

②体幹後屈動作で痛みを誘発する

後屈動作では、後方に位置する椎間関節への負担が増加します。また、同時に脊柱管の狭小化も起こります。

若年者では、脊椎分離症をきたしている場合があり、その際も後屈動作で痛みが出現します。

脊椎|体幹伸展時

以上のことから、体幹の伸展動作において痛みが出現する原因をまとめると以下になります。

  1. 椎間関節障害
  2. 脊柱管狭窄症
  3. 椎間板後方の損傷
  4. 脊椎分離症 etc.

③体幹側屈動作で痛みが出る場合

側屈動作では、側屈側の椎間関節の圧迫、椎間孔の狭小化を促すことができます。これらに問題がある場合は、痛みや神経症状が出現します。

脊椎|椎間板で圧を分散2

以上のことから、体幹の側屈動作において痛みが出現する原因をまとめると以下になります。

  1. 【側屈側】神経根外側ヘルニア
  2. 【側屈側】椎間関節障害
  3. 【側屈側】椎間板外側の損傷
  4. 【反対側】神経根癒着
  5. 【反対側】神経根腋窩脱出ヘルニア etc.

④体幹回旋動作で痛みが出る場合

回旋動作では、椎間関節への圧の割合が増加することが報告されています。また、椎間関節包が伸張されるために、損傷が起きている場合は痛みが伴います。

体幹回旋,骨盤,動き,リズム

以上のことから、体幹の回旋動作において痛みが出現する原因をまとめると以下になります。

  1. 【回旋側】椎間関節包の伸張
  2. 【回旋側】神経根腋窩型脱出ヘルニア
  3. 【反対側】椎間関節障害
  4. 【反対側】外側型ヘルニア etc.

ぎっくり腰と圧迫骨折を見分ける

ぎっくり腰と圧迫骨折では対処方法がまったく違いますので、確実に見分ける必要があります。

鑑別するためにはMRIが有用ですが、急性期ではうまく変化が読み取れない場合も少なくありません。

誰でもできる簡単な見分け方として、以下の三点に該当する場合は、脊椎圧迫骨折を強く疑うことができます。

  1. 高齢者で骨粗鬆症がある
  2. 起き上がり時や立ち上がり時に激しく痛む
  3. 骨折部の背骨を叩くと痛む

米国疼痛学会のガイドライン

下記は、米国疼痛学会のガイドラインに記載されている腰痛治療に対するエビデンスの一部を抜粋したものです。

治療においては、これらの医学的根拠をもとにアプローチしていくことが重要です。

介入 亜急性期/慢性期
エビデンス 効果 グレード
腰部サポーター 弱い 実証されていない I
脊柱マニピュレーション 強い 中等度 B
運動療法 強い 中等度 B
鍼治療 やや強い 小さい B
マッサージ やや強い 中等度 B
認知行動療法 強い 中等度 B
集中集学的リハ 強い 中等度 B
牽引療法 やや強い 効果なし/小さい C/D
TENS 弱い 実証されていない I
温熱・寒冷療法 弱い 実証されていない I

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私が執筆している腰痛症の治療に関する書籍も出版されていますので、腰痛について深く理解したい場合は、是非ともご購入を検討してみてください。


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The Author

中尾 浩之

中尾 浩之

1986年生まれの長崎県出身及び在住。理学療法士でブロガー。現在はフリーランスとして活動しています。詳細はコチラ
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