頸部神経根症のリハビリ治療

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頸部に起きる神経根障害(頚椎椎間板ヘルニアと頚椎症性神経根症)のリハビリ治療に関して解説していきます。

頚部神経根症の原因

頚椎の神経根を圧迫する原因は大きく分けて2つで、頚椎椎間板ヘルニアと頚椎症性神経根症があります。

椎間板は中心の髄核と周囲の線維輪によって構成されますが、中心の髄核が何らかの理由で飛び出した状態を椎間板ヘルニアといいます。

好発年齢は30〜50歳代で、原因としてはラグビーやアメフトなどのコンタクトスポーツによる怪我、不良姿勢による椎間板の圧潰が挙げられます。

頸椎は周囲組織に変性をきたしやすい場所であり、①椎間板の圧潰と膨隆、②骨棘の形成、③靱帯の肥厚などが起こります。

そのような頚椎に異常をきたした状態を頚椎症と呼んでおり、これらの変化は椎間孔に狭窄をきたし、中を通過する神経根を圧迫します。

そのため、頚椎症によって起こった神経根障害という意味から、頚椎症性神経根症と臨床では呼ばれます。

好発部位としては、①C5/6、②C6/7、③C4/5の順に多く、C5/6の椎間孔からは第6頚神経が通過しています。

頚神経の支配領域

神経根が圧迫されると、その神経の支配領域に末梢神経麻痺(しびれなどの知覚障害や筋力低下)を引き起こします。

そのため、神経根障害の有無を検査するためには、①腱反射、②筋力低下、③感覚障害の3つを確認することが大切です。

以下に、頚椎症性神経根症で障害を受けやすい神経の支配領域を示します。

神経根 C5 C6 C7
腱反射 上腕二頭筋反射↓ 腕橈骨筋反射↓ 上腕三頭筋反射↓
筋力低下 三角筋 上腕二頭筋 上腕三頭筋
感覚障害 上腕外側 前腕外側、母指、示指 示指、中指
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上肢に関しては、知覚の神経支配(デルマトーム)は神経間の重なりや個人差が大きいため、筋肉の神経支配(ミオトーム)のほうが信頼性は高いとされています。

実際に神経根が圧迫されているかどうかはMRIを撮影する必要があり、支配領域の末梢神経麻痺と画像検査が一致しているかを確認します。

神経障害の誘発検査

椎間孔の狭小化が神経根症を引き起こしている場合は、頚部を伸展や側屈させることで症状を増悪させることが可能です。

理由としては、頚部を伸展または障害側へ側屈させることで椎間孔が狭小化し、椎間孔を通過する神経根への圧迫が強まるためです。

反対に頚部を屈曲または障害側とは逆に側屈させることで椎間孔は拡大するため、その動きでしびれが軽減するかも確認します。

他動的に椎間孔を狭小化させる徒手検査の方法として、スパーリングテストが用いられます。

スパーリングテスト(Spurling test)
スパークリングテスト
頚椎を患側へ伸展・側屈させて軸圧を加える。椎間孔が狭小化することで神経根症状を増幅させることができる。(感度:0.77、特異度:0.92)

筋膜性疼痛との鑑別診断

頚部神経根症と確定診断するためには、前述したように画像所見と臨床症状が確実に一致している必要があります。

しかしながら、臨床では画像と症状がマッチングしない症例が多く、その原因について深く考察されていないケースも多々あります。

例えば、頚部を屈曲または健側に側屈させると椎間孔は拡大するので症状は和らぐはずですが、逆に症状が増悪する場合があります。

その場合は頚部神経根症よりも筋膜性疼痛である可能性が高く、SBALが伸張されたことによる関連痛が上肢に波及していると考えれれます。

筋膜性疼痛という視点がない場合は、症状が説明できずに頚椎症と診断されることが多いため、診断名だけで短絡的に治療内容を決定してはいけません。

リハビリテーションの考え方

神経根障害の原因が頚椎症(椎間板の膨隆や骨棘の形成)である場合は、基本的の保存療法での改善は困難です。

理由としては、徒手的に椎間板や骨棘を治すことはできず、自然治癒を期待することもできないからです。

神経根に炎症が起きて晴れている場合は、炎症が落ち着くことで症状が緩和する可能性もありますが、基本的には手術が適応となります。

ただし、前述したように頚椎症が必ずしも問題となっているわけではなく、その他の障害によって引き起こされていることも多々あります。

そのため、検査結果に少しでも疑問が残るようなら、手術を選択する前に原因組織を突き止めるように評価することが大切です。

姿勢の改善トレーニング

胸椎の過後弯(猫背)が存在していると、頭部が前方変位し、頭部を支えるために頸椎の過伸展が起こります。

頸椎の過伸展は椎間関節の負担を増加させて頚椎症を進行させ、さらに椎間孔の狭小化にもつながるので矯正することが必要です。

近年はパソコンでのデスクワークが増えてきており、慢性的な不良姿勢が原因となっている場合が少なくありません。

そのため、定期的に胸椎を伸展させるストレッチングを実施し、頭部が前方位とならないように意識させることが大切になります。


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The Author

中尾 浩之

中尾 浩之

1986年生まれの長崎県出身及び在住。理学療法士でブロガー。現在は整形外科クリニックで働いています。詳細はコチラ
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