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頚椎症性神経根症のリハビリ治療

頚椎症性神経根症のリハビリ治療に関する目次は以下になります。

頚椎症とは

頸椎は加齢によって周囲組織に変性をきたしやすい場所であり、中でも椎間板の圧壊や靭帯の肥厚が発生しやすいです。

変形が進行すると頚部に痛みを訴えるようになり、その状態を頚椎症と呼んでいます。

さらに変性が進行すると脊柱管や椎間孔が狭窄し、頚椎症性脊髄症(脊髄障害)や頚椎症性神経根症(神経根障害)を招くことにつながります。

頚椎症性神経根症の概要

頸椎の椎間孔からは脊髄の神経(根)が出ていますが、加齢変化によって椎間孔が狭窄すると神経が圧迫される場合があります。

その状態を頚椎症性神経根症といい、頚椎の変形(頚椎症)が原因で神経根障害(神経根症)を起こしている状態となります。

神経根が圧迫されると、その神経の支配領域に疼痛やしびれなどの知覚障害や筋力低下を引き起こします。

狭窄は進行性であるため、頚椎症(頚部や肩甲骨周囲の痛み)の段階で正しい対応をとり、神経根症や頸髄症に進行しないように予防することが重要です。

頚椎の加齢的変化

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頚椎は加齢的変化に伴い、①椎間板変性(膨隆やヘルニア)、②靱帯の肥厚、③骨棘の形成などが起こります。

これらの変化は脊柱管や椎間孔に狭窄をきたし、脊髄や神経根を圧迫して様々な症状を発現する原因となります。

頚椎症性神経根症は、①C5-6、②C6-7、③C4-5の順に多く発生します。

ちなみに、C5-6は第5頸椎と第6頸椎のことであり、C5-6の椎間孔からは第6頚神経が通過しているため、C6神経根障害を意味しています。

頚神経の支配領域

神経に障害があるかを検査するためには、①腱反射、②筋力低下、③感覚障害の3つを確認することが大切です。

以下に、頚椎症性神経根症で障害を受けやすい神経の支配領域を示します。

神経根 C5 C6 C7
腱反射 上腕二頭筋反射↓ 腕橈骨筋反射↓ 上腕三頭筋反射↓
筋力低下 三角筋 上腕二頭筋 上腕三頭筋
感覚障害 上腕外側 前腕外側、母指、示指 示指、中指
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上肢に関しては、知覚の神経支配(デルマトーム)は神経間の重なりや個人差が大きいため、筋肉の神経支配(ミオトーム)のほうが信頼性は高いとされています。

そのため、知覚にて障害部位を特定していく場合は、重なりなどの要素も考慮しながら、慎重に診ていく必要があります。

神経障害の誘発検査

椎間孔の狭小化が神経根症を引き起こしている場合は、頚部を伸展や側屈させることで神経障害を増悪させることが可能です。

理由としては、頚部を伸展または障害側へ側屈させることで椎間孔が狭小化し、椎間孔を通過する神経根への圧迫が強まるためです。

反対に頚部を屈曲または障害側とは逆に側屈させることで椎間孔は拡大するため、その動きでしびれが軽減するかも確認します。

他動的に椎間孔を狭小化させる徒手検査の方法として、スパーリングテストが用いられます。

スパーリングテスト(Spurling test)
スパークリングテスト
頚椎を患側へ伸展・側屈させて軸圧を加える。椎間孔が狭小化することで神経根症状を増幅させることができる。(感度:0.77、特異度:0.92)

リハビリテーションの考え方

頚椎症性神経根症のリハビリで重要なのは、①椎間関節の拘縮除去、②胸椎過後弯(猫背)の改善です。

頚椎症を起こしている症例では周囲組織(とくに関節包)の短縮が存在しているため、椎間関節のモビライゼーションを要します。

猫背の症例では、頸椎を過伸展させて頭部の位置を保つため、椎間関節の負担を高めることにつながっています。

これらの保存療法でも症状の軽減が認められない場合は、手術療法にて椎間孔の拡大を目的とした除圧術が行われます。

椎間関節モビライゼーション

方法としては、患者に仰臥位をとってもらい、治療対象となる椎間関節を正中位に保持した状態で頭部を把持し、棘突起間を開くように力を加えます。

非障害側に側屈した状態で行うことにより、さらに椎間孔の周囲組織を伸張することが可能となります。

障害のある椎間関節以外にも、隣接する関節の拘縮が原因で過剰な動きを求められている場合もあるので周囲の可動域制限にもアプローチします。

姿勢の改善トレーニング

猫背や円背などで胸椎の過後弯が存在していると、頭部が前方変位し、頭部を支えるために頸椎の過伸展が起こります。

頸椎の過伸展は椎間関節の負担を増加させて頚椎症を進行させ、さらに椎間孔の狭小化にもつながるので矯正することが必要です。

近年はパソコンでのデスクワークが増えてきており、慢性的な不良姿勢が原因となっている場合が少なくありません。

そのため、定期的に胸椎を伸展させるストレッチングを実施し、頭部が前方位とならないように意識させることが大切になります。


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The Author

中尾 浩之

中尾 浩之

1986年生まれの長崎県出身及び在住。理学療法士でブロガー。現在は整形外科クリニックで働いています。詳細はコチラ
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