頸部(首)の痛みの原因とリハビリ治療

頸部(首)の痛みの原因とリハビリテーションによる治療方法について解説していきます。

①筋・筋膜性疼痛

頚部痛を引き起こしやすい筋肉は、①後頭下筋群、②僧帽筋上部線維、③肩甲挙筋の3つが挙げられます。

現代生活のなかでは、パソコンなどの使用によって頭部前方位姿勢を強制される場面も多く、前述した筋肉の疲労が蓄積されます。

そのため、単純に硬くなっている筋肉をマッサージするだけでは根本的な解決とはならないケースがほとんどです。

頭部前方位姿勢は胸椎の過後弯が関与していることが多く、肩甲骨は外転や前傾しており、僧帽筋上部線維や肩甲挙筋は活動量は増加します。

また、頚部痛を有する患者では、頭長筋や頸長筋のような深部筋の活動低下と胸鎖乳突筋や斜角筋のような表層筋の活動増加が報告されています。

頭部前方位姿勢の修正方法としては、下位頚椎と胸椎の伸展運動、大胸筋と小胸筋のストレッチング、僧帽筋中部・下部の筋力強化が必要となります。

②頚椎椎間関節障害

頚椎の構造|矢状面

椎間関節周囲に何らかの障害をきたして痛み(炎症)が生じている状態を椎間関節障害といい、頚部痛全体の50%以上を占めます。

椎間関節障害の場合は頸部の片側に痛みを訴え、関節部を直接的に圧迫することで痛みの有無を確認することができます。

頸部の伸展や疼痛部位と同側方向への回旋運動で圧縮ストレスが増して痛みを誘発でき、徒手的に原因レベルの動きを止めることで伸展時の痛みが消失します。

ただし、椎間関節障害は関節包靱帯の伸張も疼痛に影響するため、頚部の屈曲や対側方向への回旋運動でも痛みを訴える可能性があります。

肩甲骨の位置異常によって筋の張力が椎間関節の正常な運動を阻害している場合、肩甲骨の位置を他動的に修正することで、頚椎の運動時痛を軽減できます。

治療方法としては、関節モビライゼーションにて関節包内運動の改善、過小可動性の椎間関節のか可動域改善、周囲筋のスパズム軽減が必要です。

頭部前方位も椎間関節障害の原因となるため、できる限りに修正することが求められます。

③頚椎椎間板症

頚椎の椎間板が加齢や損傷によって変性してしまった状態を、変形性椎間板疾患(頚椎椎間板症)といいます。

椎間板は左右の脊髄洞神経が支配しているため、片方に炎症が起きていても幅広く首の真ん中に痛みを訴えます。

椎間板にかかる圧は頚部屈曲位で高くなるため、椎間板性の疼痛では頚部の屈曲によって疼痛が起こる場合が多いです。

椎間板の変性は下位頚椎に起こりやすく、そこには頭部前方位による下位頚椎の屈曲位が関与しています。

椎間板が変形すると上下の椎体の動きのコントロールを失い、可動域が必要以上に増加し、その過度な動きが炎症反応と相まった刺激により局所痛を起こし、慢性的な頚部痛となります。

椎間板症は疼痛部位を尋ねると「この辺り」と手のひらを置いて場所を限局できないのに対して、椎間関節障害の場合は「ここ」と指先で示すことができることが特徴です。

④頚椎症性神経根症

頚椎の神経根が機械的な圧迫を受ける原因として、①骨性の椎間孔狭小化、②椎間板ヘルニア、③靱帯の肥厚などが挙げられます。

椎間板症によって椎間板が潰れることにより、ルシュカ関節や椎間関節のストレスが増大し、関節周囲の骨増殖が生じて椎間孔の狭小化につながります。

そのため、前述した椎間板症や椎間関節障害を治療することが、頚椎症性神経根症を予防するうえで重要です。

神経根が直接圧迫している場合は改善することは難しいですが、損傷した椎間板から放出される炎症物質によって神経根が化学的に刺激されているケースでは、症状が改善することもあります。

⑤頚椎後縦靭帯骨化症

頚椎後縦靭帯骨化症

椎体の後方を縦走しているのが後縦靭帯であり、椎体同士を安定させることに加え、椎間板が後方に突出するのを防ぐ役割を持ちます。

この後縦靭帯が骨化して肥厚し、後方の脊髄を圧迫してしまった状態を頚椎後縦靭帯骨化症といいます。

日本で初めて報告され、欧米人よりもアジア人に多く発症するのが特徴です。

難治性の特定疾患に認定されていますが、症状のない軽度のものまで含めると、罹患者はそれほど珍しくない病気といえます。

治療方法としては、症状が強いときは頸部の温熱療法や頚椎カラーなどの装具療法を実施し、患部の安静を図ります。

基本的に進行性の病気であるため、重症化した場合には手術が必要です。


vc

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The Author

中尾 浩之

中尾 浩之

1986年生まれの長崎県出身及び在住。理学療法士でブロガー。現在は整形外科クリニックで働いています。詳細はコチラ
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